Quelle est la différence entre le pH et le Th ?

Écrit par
Paul
Publié le
22 January 2021
6 minutes de lecture

Le pH et le Th sont deux critères essentiels dans l'évaluation de la qualité de l'eau. Vous êtes-vous déjà demandé ce qu'ils représentent et comment ils se distinguent l'un de l'autre ? Cet article se propose de clarifier ce que sont le pH et le Th, d'explorer leur rôle crucial dans l'eau et de détailler les différences significatives ainsi que leur interrelation.

Pour aborder ce sujet, il est important de comprendre que le pH indique si une solution est acide ou basique, tandis que le Th mesure la dureté de l'eau, autrement dit, sa concentration en calcaire. Ces indicateurs dépendent de la composition chimique de l'eau, laquelle peut varier considérablement selon les zones géographiques et les sources d'où elle provient.

Connaître et maîtriser le pH et le Th est vital, car ils ont un impact sur la santé humaine, sur l'environnement ainsi que sur les équipements ménagers et les systèmes de canalisations. Leur contrôle est donc indispensable.

Définition et rôle du pH dans l'eau

Qu'est-ce que le pH ?

Le pH, abréviation de potentiel hydrogène, désigne le niveau d'acidité ou d'alcalinité d'une solution. L'échelle du pH varie de 0 à 14 :

  • pH de 0 indique une solution extrêmement acide
  • Un pH de 14 indique une solution hautement alcaline
  • Un pH de 7 est considéré neutre.

Cette mesure dépend directement de la quantité d'ions hydrogène (H+) dans la solution.

Un nombre élevé d'ions H+ rend le pH bas, signifiant une acidité accrue, alors qu'un nombre faible indique un pH élevé, révélant une alcalinité plus forte.

Impact du pH sur la qualité de l'eau

Le niveau de pH influence significativement la qualité de l'eau, sa potabilité, ainsi que son goût, odeur, couleur, et ses effets sur l'environnement et la santé. Un pH inapproprié peut rendre l'eau corrosive, encourager la prolifération de micro-organismes nuisibles, modifier les caractéristiques des minéraux dissous, et causer des irritations cutanées et des muqueuses.

L'Agence de l'Environnement et de la Maîtrise de l'Énergie (ADEME) préconise un pH situé entre 6,5 et 8,5 pour considérer l'eau comme potable. Il est aussi recommandé que le pH de l'eau de piscine soit maintenu entre 7 et 7,8 pour garantir une désinfection efficace et réduire le risque d'irritations oculaires.

Comment mesurer et ajuster le pH ?

Il est possible de mesurer le pH de l'eau à l'aide de divers moyens:

  • kit de test spécifique
  • Du papier pH
  • Un pH-mètre.

Ces instruments fournissent une lecture précise du pH, soit par un changement de couleur du liquide ou de la bandelette test, soit par un affichage digital pour les appareils électroniques. Pour ajuster le pH de l'eau, différents produits chimiques sont utilisables, afin de neutraliser soit l'acidité soit l'alcalinité excessive.

Ainsi, l'utilisation de bicarbonate de soude, de soude caustique ou de carbonate de calcium peut augmenter le pH, tandis que l'acide chlorhydrique, l'acide sulfurique, ou le dioxyde de carbone sont des options pour le diminuer.

Définition et rôle du Th (Titre Hydrotimétrique) dans l'eau

Qu'est-ce que le Th ?

Le Th, ou titre hydrotimétrique, mesure la présence de minéraux, principalement les ions calcium et magnésium, dans l'eau. Ces minéraux sont responsables de la dureté de l'eau, conduisant à la formation de calcaire et de tartre, qui sont essentiellement des dépôts de carbonate de calcium (CaCO3). Le Th est mesuré en degrés français (°f ou °fH), où 1 °f équivaut à 10 mg/L de CaCO3 ou à 4 mg/L de Ca2+.

Un Th élevé indique une eau dure, tandis qu'un Th faible indique une eau douce.

Conséquences d'un Th trop élevé ou trop bas

Un Th inapproprié peut affecter négativement la qualité de l'eau, son goût, son odeur, sa couleur, sa potabilité, sa bio-compatibilité environnementale et la santé des consommateurs.

Il peut endommager les installations domestiques. En effet, une eau trop dure (Th supérieur à 20 °f) risque d'entartrer et de corroder les appareils électroménagers, les canalisations, les chauffe-eau et les robinets.

Elle peut également réduire l'efficacité des savons et détergents, tout en desséchant la peau et les cheveux.

Techniques pour mesurer et corriger le Th

Diverses méthodes existent pour mesurer le Th de l'eau, telles que les kits de test, les bandelettes réactives, ou les titrateurs.

Ces techniques déterminent le Th selon le changement de couleur de l'eau ou de la bandelette, ou via la quantité de réactif utilisé.

Pour ajuster le Th de l'eau, on modifie sa composition chimique en ajoutant ou en éliminant des ions calcium et magnésium.

Par exemple, les adoucisseurs d'eau réduisent le Th en remplaçant les ions calcium et magnésium par des ions sodium. Ou les centrales de filtration qui viennent neutraliser les ions calciums et magnésiums grâce à son média filtrant à base de Zéolithe.

À l'inverse, pour augmenter le Th, on peut utiliser des reminéralisateurs qui enrichissent l'eau en sels de calcium et de magnésium.

Les différences clés et leur interdépendance

Différences fondamentales entre pH et Th

Le pH et le Th sont deux paramètres essentiels à la compréhension de la qualité de l'eau : le pH quantifie son acidité ou sa basicité, tandis que le Th évalue sa dureté, c'est-à-dire sa teneur en calcaire.

Le pH est déterminé par la concentration en ions hydrogène (H+), et le Th par celle en ions calcium (Ca2+) et magnésium (Mg2+).

L'échelle du pH s'étend de 0 à 14, avec 7 représentant la neutralité. En revanche, le Th se mesure en degrés français (°f), où 0 indique une eau douce.

Le pH et le Th influencent différemment l'eau : si le pH peut rendre l'eau corrosive ou incrustante, le Th peut entraîner la formation de tartre ou de dépôts.

Comment le pH et le Th s'affectent mutuellement ?

Le pH et le Th entretiennent une relation chimique complexe, impliquant également le TAC (titre alcalimétrique complet), qui évalue la capacité de l'eau à maintenir stable son pH. Typiquement, un Th élevé est associé à un pH faible, cela est dû à la réaction entre les ions calcium, magnésium et hydrogène, formant du carbonate de calcium (CaCO3) qui, en précipitant, réduit le Th.

À l'inverse, un pH élevé diminue la présence des ions hydrogène, favorisant la dissolution du carbonate de calcium et augmentant ainsi le Th.

Pourquoi est-il important de réguler à la fois pH et Th ?

Réguler le pH et le Th de l'eau est crucial pour la santé, l'environnement, et la durabilité des installations. Une eau excessivement acide ou basique peut irriter la peau, les yeux et les muqueuses, et promouvoir la prolifération de micro-organismes nuisibles.

D'autre part, une eau trop dure menace les appareils électroménagers, les tuyauteries, et les chauffe-eau par l'entartrage ou la corrosion. De plus, le pH et le Th agissent sur l'efficacité des processus de traitement de l'eau, tels que la désinfection ou l'adoucissement. Il est donc vital de maintenir leurs valeurs à des niveaux optimaux selon l'utilisation prévue de l'eau.

Conclusion

Cet article vous a guidé à travers les concepts clés du pH et du Th de l'eau, mettant en lumière leur rôle essentiel et leur interrelation. Vous avez désormais une compréhension approfondie que le pH évalue l'acidité ou la basicité de l'eau, tandis que le Th détermine sa dureté, c'est-à-dire sa concentration en calcaire.

Il ressort clairement que ces deux paramètres influencent significativement plusieurs aspects de l'eau, notamment sa qualité, sa potabilité, ses caractéristiques sensorielles comme le goût, l'odeur, la couleur, mais aussi son impact sur l'environnement, sur la santé et sur les systèmes de distribution.

Grâce à cet article, vous avez acquis des connaissances sur les méthodes de mesure et d'ajustement du pH et du Th de l'eau, adaptées à vos besoins spécifiques. Nous espérons avoir apporté des informations utiles et éclairantes à votre compréhension du traitement de l'eau. Pour approfondir vos connaissances dans ce domaine, n'hésitez pas à explorer nos autres articles.

Nous vous remercions pour votre attention et votre intérêt !

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